成语故事

趣谈我国古代的祥瑞和怪兽

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貔貅
    中国古人充满了丰富的想像力。我们读古代典籍和古典文学,经常会发现有许多我们知道或不知道的祥瑞和怪兽存在,这些动物在现实生活中并不存在,它们其实都是我们祖先通过想像创造出来的。
    龙族无疑是这些想像动物里的大族。我们中国人历来宣称自己是龙的传人,可这龙有多少种,恐怕最有学问的中国人也搞不清。蛟,是一种大家比较熟悉的龙,可具 体蛟长什么样,却众说纷纭。《世说新语》中说周处入水三天三夜斩蛟而回,据此推测蛟可能是鳄鱼。夔,则是一种更奇怪的龙,它只有一只脚。《山海经》和《说 文解字》里都言之凿凿,不由你不信。虺是一种早期的龙,常在水中,据说是龙幼年期的状态。虬,一般把没生出角的小龙称为虬龙,是成长中的龙。有的典籍里则 把没角的龙叫螭,究竟谁对谁错,我们已无从知晓。其他的龙还有应龙、蟠龙、角龙、火龙、青龙等。
    龙还有自己的孩子。有句成语叫“龙生九子”,说的就是这事。所谓“龙生九子”,并非龙恰好生九子。中国传统文化中以九来表示极多。这方面的说法更多,有囚 牛、睚眦、嘲风、蒲牢、狻猊、(又名霸下)、狴犴、负、螭吻、椒图、饕餮、鼍龙、貔貅等等。有的书中说貔貅是狻猊和狮子所生的孩子,如此算来貔貅是正儿八 经的龙孙呢。
    凤族无疑是第二大族。凤凰是仅次于龙的祥瑞,雄曰凤,雌曰凰。此外,还有鸾、青鸟、朱雀、玄鸟、大鹏、精卫、毕方等奇怪的鸟类,古人也认为它们是凤凰的一种。
    麒麟也是大名鼎鼎的神兽,传说它是百兽之王,是仁兽。中国古代把龙凤麟龟称为四灵,由此给我们留下一个“凤毛麟角”的成语。
    玄武是一种由龟和蛇组合成的灵物。古人把二十八宿分为青龙、白虎、朱雀和玄武四组,玄武这组正好在北方,于是玄武就代表北方。李世民发动玄武门之变,说的 就是他在长安北门发动的政变。有意思的是,中国古人还把玄武人格化,虚构出一个神话人物——玄武大帝。到清朝年间,为避康熙帝的名讳,玄武大帝摇身一变成 了真武大帝。中国古典文学里有一个《四游记》,《东游记》说的八仙过海,《西游记》讲唐僧取经,《南游记》写华光大帝故事,而《北游记》则讲述这位真武大 帝的成仙经历。     在《山海经》《神异经》《淮南子》和《搜神记》等典籍里,还有许多不算太有名的祥瑞和怪兽里。也许它们并非完全虚构,很可能有着一些真实存在过的动物的影 子。据考证凤凰很可能是上古的孔雀、雉鸡或类似的鸟类,而貔貅则可能是熊猫的代称。
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